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Francesco Curti…

blackpaint20: Death seizing a woman while Time walks away on crutches; a proof before lettering along the top. c.1635 Engraving by Francesco Curti

Francesco Curti, grabador boloñes del siglo XVI es un desconocido para muchos aunque sus trabajos son excepcionales. En este grabado, muestra cómo la muerte envuelve a una mujer mientras el tiempo alado sigue su camino. No se han resistido a ella ni reyes ni papas ni báculos. El trabajo es de 1635 y la firma del autor puede verse en la esquina inferior derecha.

De él conocemos muy poco, ni siquiera cuándo nació o falleció, se cree que vivió aproximadamente entre 1603 y 1670.

La imagen destacada es la alegoría del Jardín de las Matemáticas del mismo autor.

 

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Madame Montespan…

 

Madame de Montespan c1660.jpg

Cuenta la historia que María Antonieta, al enterarse que el pueblo parisino pasaba grandes penalidades, dijo: “Si no tienen pan, que coman pastel”. Pues no fue así, fue la amante de Luis XIV, Francisca de Rochechouart de Mortemart, más conocida por la historia como Madame Montespan, la que pronunció semejante “maravillosa” frase. De hecho, así lo cuenta Jean- Jacques Rousseau en su obra Confesiones, de 1768, precisamente dos años antes de que Maria Antonieta llegara a Francia. Madame de Montespan se unió al rey en 1667 sin hacer caso de la gran pataleta que montó su marido en el palacio del rey.

Con él tuvo siete hijos a quienes casó con buenos “patrimonios” y eso la hizo feliz, porque cuando el rey se cansó de ella y se lió con una de las nñeras de sus hijos, el mundo se le hundió. Salió de palacio y vivió tranquilamente en París.

Se dice que estuvo involucrada en “Asunto de los venenos”, en el que muchos aristócratas de entre 1670 y 1680 se dedicaron a envenenar a aquellos que les apetecía, familiares, enfermos, amigos, incluso a hospitales enteros sin ningún tipo de cargo de conciencia. El asunto fue investigado y muchos de los implicados, casi todo ellos de la corte, fueron sentenciados.

Otros retratos suyos…

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Laocoonte…

Fue Baccio Bandinelli quien, a finales del quince y bien pasada la mitad del dieciseis, creó, entre 1520 y 1525, el grupo escultural Laocoonte con tres piezas de mármol blanco.
Como muchas obras romanas, ésta es una copia de la pieza griega de entre 120 y 20 adne. Plinio el Viejo afirmó que la escultura era obra de tres escultores de Rodas: “Atenodoro, hijo de Agesandro, y Agesandro, hijo de Peonio, y Polidoro, hijo de Polidoro, rodios, lo hicieron.”

La escultura representa a un sacerdote de Troya llamado Laocoonte y a sus dos hijos mientras están siendo estrangulados por unas serpientes de mar enviadas por Neptuno. La historia está recogida en La Eneida de Virgilio, en el episodio referido a la guerra de Troya. Laocoonte era el sacerdote del templo de Apolo Timbreo en Troya, de su matrimonio con Antiopa tenía dos hijos. Cuando Troya era sediada por los aqueos, éstos simularon retirarse dejando un caballo de madera, como regalo a Apolo, en las puertas de Ilión. Laocoonte, desconfiando de los griegos, alerto a los troyanos de una posible trampa y les aconsejó quemar el caballo. Los troyanos consideraron una aberración quemar un regalo hecho a una divinidad; así que el mismo Laocoonte decidió lanzar teas encendidas contra el caballo, en ese momento salieron del mar dos serpientes enviadas por Athina y Neptuno que devoraron al sacerdote y a sus dos hijos. Los troyanos lo entendieron claramente como un castigo divino.

Cuentan las crónicas del momento que la escultura estaba fragmentada en nueve cuando la encontraron el 14 de enero de 1506 en unas viñas situadas en colina Esquilino de Roma. La viña se encontraba en el lugar que ocupaba la residencia del emperador Tito, y que antes ocupó la Domus Aurea de Nerón. Al enterarse el papa Julio II del hallazgo, mandó inmediatamente a su arquitecto Giuliano da Sangallo y a Miguel Ángel, quienes reconocieron que era la obra citada por Plinio el Viejo.
A la obra le faltaba el brazo derecho de Laocoonte y una parte de los brazos de sus hijos, la aobra era tan grandiosa y admirada que pronto aparecieron muchos artistas para proceder a su reconstrucción. El primero de ellos fue Baccio Bandinelli en 1520, el segundo Montorsoli en 1531, que había sido alumno de Miguel Ángel, y que colocó el brazo más elevado y separado de la cabeza. Luego se sacó a concurso la copia y recomposición de la obra, ganando Sansovino al ser elegido su trabajo para ser fundido en bronce.
Más tarde, en 1725, Agostino Cornacchini modificó otra vez la posición de los brazos levantándolos  más todavía, hasta que en 1819 Cánova vuelve a colocarlos como Montorsoli los había ideado.
En 1905 un arqueólogo llamado Ludwig Pollac reconoció el brazo original en una tienda de antigüedades de la Vía Labicana, en la posición que Miguel Ángel había dicho ser la correcta. El brazo fue colocado entre 1957 y 1960, cuando Filippo Magi hizo una de las últimas restauraciones.

El gesto de desesperación de los tres es perfecto, podemos permanecer durante un largo momento contemplando la posición de las cejas, de la boca, de la frente. Por eso, estoy competamente de acuerdo con Antonio Natali, director de la Galleria degli Uffizi, quien considera la obra del Laocoonte una de las primeras y más intensas muestras de emoción, fuerza y debilidad del corazón reflejadas en una escultura antigua.

Finalmente. las últimas teorías dicen que fue una copia realizada por Miguel Angel, enterrada por el mismo en varias piezas -por eso no está hecha en un único bloque de mármol como dijo Plinio- y esperando que la encontrasen y valorasen como una antigüedad, y como tal se la pagasen. La razón es este dibujo suyo de la espalda:

 

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Los eunucos en China…

El eunuco (ka san ga san) en China fue un miembro más dentro de los palacios y de la administración civil, en la que formaba parte de la red de funcionarios. Dependiendo de las dinastías, los eunucos fueron bien considerados o humillados, perseguidos y asesinados. Los eunucos de palacio tenían diversas actividades a realizar, como vigilar que las concubinas no mantuviesen relaciones sexuales con los mensajeros, recaderos o miembros del personal de palacio; el resto de los trabajos eran domésticos, desde barrer a limpiar zapatos o vaciar orinales.
La castración de estos hombres podía ser voluntaria, tratando de entrar en la corte aunque muchas veces no lo conseguían, o forzada, bien como castigo -en realidad ese y la muerte eran los peores- o bien porque los mismos padres castraban a sus hijos para darles un futuro.

La castración cortaba los genitales al completo y a ras del vientre, es decir, que quedaba un agujero para orinar y el conducto de la reproducción se insertaba dentro de la carne cortada antes de coser la herida. Tardaban más de dos meses en poder andar.

Los genitales se ponían a secar y se guardaban en una caja o un recipiente sellado con cera, ya que al fallecer el eunuco se le cosían por que si no estaba íntegro no podía tener vida tras la muerte.

En la Ciudad Prohibida de Pekín había cientos de ellos, según su categoría podían ser vejados y apaleados a gusto del emperador, o estar muy bien considerados y ser los hombres de confianza de la corte imperial. Cuentan que, generalmente, los eunucos tenían muy mal carácter, eran vengativos, codiciosos y pervertidos.

Pasaron los años y segían castrando niños y adultos, ya en el siglo XV Zheng He llegó a obtener un importante cargo y a estar muy unido con el Emperador Zhu Di (1403-1424).

Zheng He era un almirante que capitaneaba una flota de 300 barcos con más de 30.000 tripulantes. Estos eunucos de la corte de Zhu Di  eran comerciantes reales y cobradores de tributos e impuestos. En Nanjing, a orillas del Yan Tze, se construyó la flota y estuvo el hogar del famoso almirante. Una de las más grandes naves de esa época se llamaba Nave del Tesoro.

Evidentemente, llegó la flota a América mucho antes que Colón, así se demuestra en este friso de la época.

El último eunuco chino, Sun Yaoting, falleció en 1996 estando protegido por el gobierno en un monasterio budista.

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Damnatio memoriae…

Cuando el Senado Romano decidía que un emperador debía ser eliminado del recuerdo, procedía a borrar todo aquello que podía identidicarle, su nombre de documentos, de inscripciones en los monumentos, pinturas, edificios, su rostro de las monedas; no dejaban que un enemigo del Estado permaneciera en la memoria del pueblo o resulta que en nuevo emperador decidía que el anterior era un ente nefasto para hacerse propaganda. Declarar la damnatio Memoriae te hacía desaparecer del mundo.

No solamente se ha empleado este gesto en Roma, en Egipto, la reina Hatsetsup pasó por lo mismo, o a Nikolái Yezhov, jefe de la policía secreta, cuando Stalin decidió que ya no le quería junto a él en las fotografías, ni en vida tampoco porque Stalin lo asesinó en 1939.

La imagen de Hatsetsup borrada de la piedra por su hijastro Tutmosis III en 1440 adne.

Aquí Hatsetsup estaba entre Horus y Toth.

Otros ejemplos…

También existen muchísimas esculturas y bustos que aparecen con la nariz rota por el mismo motivo, éste es Domiciano.

Como os decía, los rostros eran picados o rallados para borrarlos de las acuñaciones.

Sobre el bronce de Julia Aquila Severa hay dudas…

También hay casos creados por intereses políticos o personales, simplemente eliminando a personas que en ese momento no deberían aparecer…

Trosky con Lennin, Lennin sin Trosky

El cosmomauta ruso Grigoriy Nelyuhov, unos dicen que llegó al espacio, otros que no porque tenía problemas con el alcohol, el caso es que le borraron de la imagen.

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La ofrenda…

Esta maravillosa vasija de bronce o GUI era utilizada en China, en el siglo XI, para realizar ofrendas a los ancestros. Para ello se llenaba de grano. En su cara interior hay una inscripción que nos cuenta una historia, conociendo cuando la historia ocurrió podemos datarla con exactitud.

Ocurrió que hubo una rebelión contra una de las dinastías chinas, la dinastía Zhou, por parte de los miembros que quedaban de la dinastía Shang.  La rebelión fracasó.

Este tipo de objetos se fabricaron entre las dos dinastías, la Zhou (siglos IX y X adne) y la Shang (siglos XI y XII adne).

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Como siempre dejemos nuestra protesta, no deberían ni estar en el Museo Británico ni en el Museo Metropolitano de Arte de Washington, sino en su lugar de origen.

Os dejo este maravilloso enlace en el que encontrarés muchas variedades del mismo.

AQUÍ

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Entre la naturaleza oculto…

Ocultos por los árboles durante siglos se escondían estos simples escalones. Nos encontramos en la isla Lefkada, Grecia, rodeada del frío mar Jónico. La isla cuenta con un maravilloso acantilado de piedra blanca, de ahí su nombre; se cuenta que desde una gran roca llamada “la blanca” se tiraban al mar los enamorados despechados. Mitológicamente, un día que Afrodita echaba de menos a su amor, Apolo le recomendó lanzarse al mar por el acantilado desde “la blanca”. Afrodita siguió su consejo y salió del agua calmada y serena.

Los sencillos escalones hallados formaban parte de un inmenso teatro, exactamente se trata de sus gradas; también han aparecido parte de la orchestra y del muro de contención de la scena, además de otros restos del mismo teatro. Siguiendo la ladera de la colina denominada Kulmu, ha sido a finales de 2015, cuando el hallazgo salió a la luz. Lo curioso de este gran teatro es que no hay fuentes clásicas que lo testifiquen.

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Evidentemente, todo esto se encuentra en la superficie; ya que la orchestra se encuentra a bastante profundidad del suelo, se espera que el material que está cubierto por la tierra del paso del tiempo, se encuentre en mekores condiciones.

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Muy cerca del teatro se encuentran las ruinas de un edificio. Puede verse el rectángulo sobre el suelo. La imagen no es buena porque está sacada de un vídeo de Grecia en la que aparecen las declaraciones primeras sobre el espacio del nuevo teatro mostrando proyectadas algunas imágenes.

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Gracias por leerme.

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Ostraca en Egipto…

Dado que el papiro era costoso de elaborar y tenía cierto aura sagrado, era únicamente utilizado para los documentos oficiales; entonces, para garabatear, dibujar, ejercicios escolares o anotaciones de poca oficialidad, se utilizaban fragmentos de cerámica, piedras planas o conchas. Ostraca es la palabra plural de ostracon, una palabra empleada para designar el fragmento cerámico, generalmente la base, de vasijas, en los que se escribía el nombre de la persona a la querían condenar al ostracismo o exilio. Contando los tiestos se sabía el número de votos.

Los trozos de cerámica egipcios han aparecido en las excavaciones arqueológicas desde hace decenios, con una belleza muy característica.

Voy a dejaros algunos ejemplos sin mucho comentario para que os deleitéis con ellos.

Tebas (D. XIX – XX) Gato soirviendo a un ratón que come pescado

Este es de piedra y tiene dibujado el plano de la tumba de Ramsés IX.

Escena de caza encontrada en el Valle de los Reyes

Ejercicio de dibujo

Doble perfil hallado en la tumba de Senenmut

Esclavo soplando

Danzarina en su ubicación en el Museo de Turín

La escena de entrenamiento es muy bonita, pero llaman especialmente la atención las ropas

Este es mi debilidad, se trata de ejercicios de retratos frontales

Y concluyo con un ostracon muy similar al primero, el gato sirviendo al ratón

Gracias por vuestra atención

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María Teresa de Austria…

Se vistió la corte francesa para asistir a la entrega de los votos de una mujer negra en otoño de 1695, al finalizar la ceremonia Luis XIV otorga a la madre superiora de las Benedictinas de Moret, una generosa pensión para esta nueva monja.

Cuenta la historia que María Teresa, hija de Felipe IV debía contraer matrimonio por cuestiones de paces internacionales con Luis de Francia. Ella se enamoró a primera vista pero el rey se llevó un susto de muerte al ver un peinado horrible, un vestido espantoso y a una moza rechoncha con todos los dientes echados a perder. Aún así, el rey se percató de que era buena gente y se desposó con ella.

El rey se aburre en un pis pás de ella y sigue la rutina de amoríos frecuentes, pero ella le ama, cada día se vuelve más triste y se siente más humillada.

Un día, el primo del rey, el Duque de Beaufort, le trajo un exótico regalo de uno de sus largos viajes, un niño negro para que sirviese de distracción a la solitaria reina; eso sí, después de bautizarlo cristianamente con el nombre de Nabo.

Nabo fue frecuente compañero de la reina mientras ésta pasaba por varios estériles embarazos; cuando parecía que ese embarazo iba a cuajar, en 1660, Nabo desapareció. En el momento del parto, los médicos de la corte estaban felices, hasta que de María Teresa nació una niña negra, tal vez era debido a la falta de aire durante el parto, a la alimentación de la reina, a los cambios bruscos de temperatura de ese año… Las excusas corrían el boca de todos, pero la imagen de Nabo también. Dijeron que la niña era de débil salud y falleció en el acto.

Años más tarde se supo que una monja negra vivía en un convento y miembros de la corte fueron a verla; dicen que era igual al pequeño moro que corría tiempo atrás por las cámaras de María Teresa. Esos miembros solamente fueron a decirle que nunca creyese las habladurías de que ella era la hija de María Teresa y Nabo. Ella misma, seriamente les respondió: “Su ustedes se toman tanto interés en mí, es que realmente lo soy”.

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